Google Scholar pour la recherche gratuite de travaux universitaires


Google Scholar est un moteur de recherche qui permet d’effectuer gratuitement et facilement une recherche étendue portant sur des travaux universitaires.


Google Scholar
  (lancé fin 2004) permet, à partir d’un emplacement unique, de rechercher (grâce à une interface de recherche limitée) un grand nombre de domaines et de sources : articles revus par des comités de lecture, thèses, livres, résumés analytiques et documents de travail. Ces travaux peuvent provenir de sources telles que des éditeurs scientifiques, des sociétés savantes, des référentiels de prépublication, des universités et d’autres organisations de recherche.

Cependant la couverture réelle de Google Scholar (GS) n’est pas connue précisément et certains ont critiqué la qualité des résultats des recherches, qui n’atteindrait pas celle des bases de données classiques (lire à ce propos l’article de P. Jacso). La critique principale faite à GS est donc le fait que n’importe quel document ayant plus ou moins l’apparence d’un article scientifique (avec un auteur, une institution, un titre et une source) mais sans garantie de fiabilité peut apparaître dans les résultats.
Le fait que GS indique le nombre de citations des travaux et qu’il puisse être utilisé comme outil de bibliométrie incite en outre à la prudence dans son utilisation. Cyril Labbé (maître de confé­rence en science informatique à l’université Joseph Fourier, Grenoble 1) a d’ailleurs démontré avec brio la faiblesse de GS dans ce domaine en créant un chercheur fictif (Ike Antkare) et en lui associant des travaux certes réels mais complétement farfelus (générés aléatoirement par un logiciel). Résultat : quelques temps après, Ike Antkare est l’un des 100 scien­ti­fiques les plus renom­més dans le monde ! (lire à ce sujet l’article « Ike Antkare : le chercheur renommé… qui n’existe pas »).

La gratuité et sa simplicité d’utilisation de GS l’ont cependant rendu très populaire. Personnellement, je le conseillerais pour une recherche basique d’informations ou pour retrouver rapidement une référence bibliographique manquante, mais pas pour un véritable travail de recherche approfondi.

3 réflexions sur “Google Scholar pour la recherche gratuite de travaux universitaires

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